Bert Stern
Shapes & Symbols
Early advertising works 1953 - 1970
14. April bis 21. Juli 2018

Die Galerie 36 präsentiert die erste umfassende Ausstellung der visionären Werbe-fotografien des amerikanischen Fotografen Bert Stern (1929 – 2013) aus den frühen Fünfzigern bis Ende der Sechziger Jahre. Die Ausstellung „Shapes & Symbols“ zeigt eine Auswahl ikonischer Bilder, die in der äußerst produktiven Zeit seines Aufstiegs zu einem der führenden Fotografen der Werbewelt entstanden sind. Viele der ausgestellten Werke, die bisher nur in den Publikationen ihrer Entstehungszeit veröffentlicht wurden, sind nun im Sinne ihrer künstlerischen Tragweiten zum ersten Mal zu sehen.

Bert Stern gab in den frühen Fünfzigern den Anstoß zu einer neuen Ära der Werbefotografie. Er prägte maßgeblich die Entwicklung der farbigen Werbefotografie zu einer Kunstform. In Anzeigen wurden Bilder zuvor vorwiegend zur Visualisierung des Textes verwendet. Bert Sterns konzeptuelle Bilder konnten über die primäre Aussage einer Werbebotschaft an den Konsumenten hinaus eine Welt für das Produkt erschaffen. Eine seiner bekanntesten Fotografien entstand 1955 in Ägypten für Smirnoff Vodka und zeigt ein Martiniglas, in dem sich die Spitze der dahinter befindlichen Pyramide spiegelt. Diese Schlichtheit gilt als der einflussreichste Bruch mit der traditionellen Werbefotografie

Als autodidaktischer Fotograf begann Stern seine Karriere als Assistent beim Flair Magazin. 1946, während seiner Arbeit für das Look Magazin, schloss er Freundschaft mit Stanley Kubrick, für den er später Sue Lyon als Lolita porträtierte. Nach seinem Dienst in der US Army kehrte Stern nach New York zurück und begann Werbekampagnen zu realisieren. Er fotografierte 1953 in der weißen Wüste von New Mexico seinen ersten großen Auftrag in Zusammenarbeit mit der Madison Avenue ­Werbeagentur für Smirnoff Vodka. Dieser Auftrag war der Auftakt seiner großen Recherche der ästhetischen Bildfindung.

Sein kometenhafter Aufstieg ließ ihn einige der bemerkenswertesten farbigen Bilder zu Beginn des goldenen Zeitalters der Werbung produzieren, sowie einen bahnbrechenden Dokumentarfilm, „Jazz an einem Sommertag“, ebenso wie ikonische Porträts von Weltstars wie Audrey Hepburn, Sophia Loren, Elizabeth Taylor oder Gary Cooper und Truman Capote ­– einschließlich der berühmten „Last Sitting“–Fotografien von Marilyn Monroe.

¹ Robert A. Sobieszek, The Art of Persuasion: A History of Advertising Photography, New York: Harry N. Abrams, Inc., Publishers, 1988, p.99.




  • The Prophetic Perugia, I.Miller, 1957




  • Driest of the Dry, Smirnoff Vodka, 1955